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Un mundo microscópico, el apasionante trabajo de editar un libro de divulgación científica para niños

Hace algún tiempo tuve la oportunidad de dar una breve charla en Naukas Bilbao, un encuentro de divulgadores científicos que es un referente en nuestro país. En ella intenté sintetizar algunas de las cualidades que pueden hacer de los libros de divulgación científica para niños herramientas valiosas, estimulantes y capaces de transmitirnos tanto las ideas como la emoción de la ciencia. En aquel momento, entre otras cosas, argumenté que un buen libro de divulgación científica muestra cómo se ve el mundo a través de la ciencia, emociona, genera nuevas preguntas, es honesto, valiente, creativo. Que en un mundo saturado de información, este tipo de libros deberían poder ofrecen un relato ordenado y coherente, adaptado al lector, que sirviese de punto de apoyo para nuevas búsquedas y ampliase su visión del mundo.

Un mundo microscópico, Jose Ramón Alonso
Ilustraciones de Iratxe López de Munáni, Next Door 2019

Cuando algo después la editorial Next Door me propuso colaborar con ellos para dar forma a su primer libro de divulgación científica para niños, supe que era la oportunidad de tratar de llevar a la práctica esa hoja de ruta. Fácil decirlo y quizá no tan sencillo lograrlo. Por suerte sabía que podría contar con excelentes divulgadores e ilustradores, y con la libertad creativa sobre la que se asienta Next Door, una editorial valiente como pocas. Su confianza en mí me proporcionó el enorme privilegio de disponer de una página en blanco sobre la que diseñar el proyecto.

Un mundo microscópico, Jose Ramón Alonso
Ilustraciones de Iratxe López de Munáni, Next Door 2019

¿Y por qué proponer escribir, en esa página en blanco, un manual sobre el uso del microscopio? Hay múltiples razones, entre otras el convencimiento de que en ese juego de acercamiento al mundo científico a través de sus herramientas nos encontramos todos, los niños que observan un ala de mosca y los científicos que trabajan en sus laboratorios. Y ese sentirnos iguales, a la búsqueda, es un valioso aprendizaje para ambos.

Pero además hay un motivo personal. ¿Qué no es personal? Siendo niña, mi padre, que era químico, me regaló un microscopio. El aparato venía acompañado de un pequeño cuadernito, un puñado de hojas grapadas, con explicaciones sobre su uso y algún experimento. Estoy segura de que la información era precisa y adecuada, seguramente apasionante, pero lo cierto es que el formato y el tono lo hacían para mí tan atractivo como el manual de instrucciones de una lavadora.

Un mundo microscópico, Jose Ramón Alonso
Ilustraciones de Iratxe López de Munáni, Next Door 2019

Aunque aún conservo la sensación de asombro y fascinación ante los descubrimientos hechos con aquel microscopio y con otro, de bolsillo, que mis hermanos y yo llevábamos de aquí para allá, lo cierto es que cuando tuve la oportunidad de elegir el tema en el que se centraría este primer libro de Nex Door para niños volví a pensar en aquel manual. Y pensé que sería estupendo poner al alcance de los lectores más jóvenes una guía que les acompañase en esos primeros pasos como lo haría un buen amigo, con confianza, alegría y entusiasmo.

Espero que este libro cumpla con ese objetivo. Trabajar en él, junto con José Ramón Alonso, Iratxe López de Munáin y el quipo de Next Door ha sido todo un aprendizaje. Un mundo microscópico nos espera, y otros muchos, en las páginas de los libros.

Un mundo microscópico, Jose Ramón Alonso
Ilustraciones de Iratxe López de Munáni, Next Door 2019

Nuestro cocodrilo viaja a Bolonia

Cada año la Feria de Libros para Niños de Bolonia, la más importante en este ámbito, reserva un espacio para exponer una selección de trabajos de ilustradores de todo el mundo.

Es una alegría que este año hayan seleccionado de nuevo el trabajo de Iratxe López de Munáin, en concreto  las ilustraciones que ha realizado para nuestro proyecto en marcha, «El cocodrilo que buscaba el Nilo».

Felicidades también a Violeta Lopiz, Manuel Marsol y los demás ilustradores seleccionados. Es una suerte para los autores ¡y los lectores! contar con personas con tanto talento.

Iratxe y nuestro cocodrilo

Se habla a menudo de la soledad del escritor. De las horas que pasamos en silencio frente al teclado o inmersos en la lectura. 

Aunque a muchas personas esta perspectiva les parecerá temible, estoy segura de que otras tantas, o incluso más, serán capaces de apreciar el enorme privilegio de esa soledad. La soledad elegida. La soledad necesaria para estar con uno mismo. La soledad que puede poblarse de voces, las de tus personajes, las del recuerdo, las de los libros que conversan contigo.

Sin embargo, no sé si se ha hablado tanto de la alegría de trabajar con un ilustrador o ilustradora cuyo trabajo te emociona y con quien puedes dar vida a un  proyecto que suma los frutos de esas dos soledades.

Ayer Iratxe de Munáin me envió las primeras ilustraciones de un álbum que tenemos entre manos. Se trata de un proyecto personal, la historia de un tímido cocodrilo en busca del Nilo. Habla del temor y de la excitación frente a la aventura. De los riesgos y las recompensas que implica salir a la búsqueda.

Fue muy emocionante comenzar a ver la historia tomando cuerpo en las imágenes. Esa historia imaginada por mí e inmersa ahora en el universo de Iratxe, enriquecida por todo lo que resuena en el silencio de su estudio, mientras trabaja con los colores, el trazo, la composición.

Uno de esos momentos en los que la soledad creativa encuentra su contraste perfecto. Y te sientes afortunada por partida doble.